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全球企业研发投入排行榜发布亚马逊又夺冠了

发布时间:2019-05-15 03:25:25 编辑:笔名

直到 2013 年,全球企业研发排行榜里都找不到亚马逊的身影,但这家以电商业务闻名的公司却在近几年持续霸榜,甚至遥遥拉开了与第二名的差距。

四月初,彭博社发布了 2017 年全球企业研发投入的排行榜,亚马逊以 226 亿美元的巨额投入高居榜首,比第二名 Alphabet 高出了整整 60 亿美元,这1数据比 2016 年翻了一番。

2017 年全球企业研发支出排名;图源:彭博社

亚马逊的确是全部榜单里的特例,它所属的电商行业几乎没有其他公司上榜,来自中国的阿里巴巴虽然市值上与亚马逊差距不大,已成长为市值五千亿左右的国际巨头,但研发投入却排在了五十名开外。

亚马逊为什么要在研发成本上投入这么多呢?事实上,亚马逊已经不再是一家单纯的电商公司了,它的业务正在向云计算、硬件领域以及内容领域倾斜,这些业务给亚马逊带来了更多的营收,也需要亚马逊延续不断地投入其中。

云服务 AWS

首先是增长迅速的云服务 AWS。从营收来看,AWS 正在成为亚马逊重要的业务之一,它的营收在 2017 年增长了 43%,到达了 175 亿美元,占据了亚马逊整体营收的 10%,仅这一项收入就让亚马逊成为了商业软件行业排名前五的巨头。分析师预测,这项业务将在 2018 年实现 38% 的增长,摩根斯坦利的分析师还预测,在 2020 年,AWS 将会为亚马逊带来超过 400 亿美元的收入。

商业软件巨头;图源:Flickr

但 AWS 营收增加的同时成本也在飙升,在新的市场开设云服务需要建造数据中心等基础设施,此外亚马逊也在积极地研发建立在 AWS 上的新服务与技能,为此,每年亚马逊都会召开 AWS 的开发者大会,向 AWS 上的企业用户们发布其推出的功能和服务。

增长的压力也一直悬在亚马逊云计算部门的头上,微软于 2010 年推出了与亚马逊直接竞争的云服务 Azure,借助微软长时间积累的企业端优势,Azure 正在一点一点地蚕食亚马逊早先占下的市场。据市场研究公司 Canalys 在 2 月估计,Azure 已经为微软拿下了云计算市场 14% 的市场份额,价值 156 亿美元,仅次于 32% 的亚马逊 AWS。另外,据微软四月底发布的财报,Azure 在该季度营收增长达到了 93%,这意味着 Azure 已经连续超过十个季度营收增长超过 90%,远远高于 AWS 的增长速度。

亚马逊想要保证优势,必须在云服务领域投入重金购置基础设施、研发新的服务与功能,以开辟新的市场、留住现有的用户。

Lab126

很多人可能都没有听说过 Lab126,但你一定听过它研发出的产品:Kindle 和 Echo 系列。

Lab126 是亚马逊成立于 2004 年的全资子公司,主要业务是硬件研发,其中出名的就是自公司设立之初开始研发的 Kindle 系列电纸书产品,后来这家公司还推出了 Kindle Fire 系列平板电脑、Fire Phone 智能以及近几年来引领了智能语音交互潮流的 Amazon Echo 系列智能音箱。

可以说,自从 Kindle 获得了尽人皆知的成功以后,亚马逊和 CEO 杰夫贝佐斯本人对 Lab126 的重视程度越来越高。Kindle 的成功帮助亚马逊的电子书业务实现了事迹的飙升,据悉,在 2011 年,代 Kindle 推出的四年后,亚马逊电商站上电子书的销量就超过了实体书。正由于这样的成绩,亚马逊才希望通过 Lab126 研发出的硬件来带动自己服务和电商业务的增长,也就有了后来的平板、智能以及与其视频内容服务绑定的电视盒 Amazon Fire TV。

杰夫贝佐斯手持 Kindle Fire 系列平板

不过,Lab126 以「实验室」为名,自然也有着许多失败的案例,比如前面提到的智能 Fire Phone,这条产品线在推出一年以后就被叫停,据后来第三方的调研估计,Fire Phone 的销量也许还不到五万台。这次失败让贝佐斯大为光火,他关停了产品线,还裁掉了很多 Lab126 的员工,那是 2014 年前后,iPhone 和安卓已经几乎拿下了所有的市场,贝佐斯的这场豪赌毫无疑问以损失惨重告终。

杰夫贝佐斯发布 Fire Phone

但正如贝佐斯自己常说的,「如果你知道一件事可行,那它就不叫实验了。」对新技术和新产品的执着探索正是这位自称「nerdy」的开创人为华尔街所欣赏的一点。

Amazon Echo 系列智能音箱产品

前不久,有媒体爆料称 Lab126 正在秘密研发代号为「Vesta」的家用机器人,研究持续七年之久,目前已处于收尾阶段。为了研发这款机器人,亚马逊一直在招聘大量的机器人专家。截至目前,这家研发为主的子公司已拥有超过 3000 名员工,远远超过一家所谓「实验室」该有的规模。

某种程度上说,Lab126 是亚马逊所有研发支出中近似传统概念中「研发」意味的项目。在外界看来,奇酷的硬件几近是科技公司吸引人的地方,而对于以上书城起家的亚马逊而言,在 Lab126 身上持续不计本钱地投入,更像是为努力维持着自己「科技酷公司」的标签,由于 Lab126,亚马逊才能变得更酷。

原创内容

亚马逊与榜单上其他公司尤其不同的一点在于,它的研发投入中包括了对原创内容的投入,在亚马逊自家的财报上,这项支出被命名为「技术与内容」,内容被定位为与整个技术研发同等重要的地位。

据 Recode 报道,2017 年亚马逊在原创视频领域的投入高达 45 亿美元,在流媒体巨头中仅次于 Netflix 投入的 63 亿美元。

这笔投入对亚马逊而言意义巨大。亚马逊的 Prime 会员服务近些年来增长迅速,这与它绑定了亚马逊旗下多条业务、产品线有关。有了 Prime 会员,用户可以享受亚马逊购物快一天到货的服务,还有流媒体视频和音乐,以及的电纸书浏览服务等,这些服务贯穿美国人们生活的各个方面,因此 Prime 会员的定阅率一直保持着不错的增长。

原创内容正是 Prime 会员中吸引人的服务之一,据 CNBC 报导,仅到 2017 年初,亚马逊的视频服务就为亚马逊带来了超过 500 万新 Prime 会员。这些对亚马逊原创内容感兴趣进而订阅 Prime 会员的用户,也会随之使用起 Prime 会员的其他服务(比如电商),让这笔会员支出「物超所值」,如贝佐斯所说,「赢下一座金球奖,我们就能卖出更多的鞋子。」

出席金球奖的贝佐斯

据悉,2018 年亚马逊对电影和电视等原创视频内容的投资预算高达 50 亿美金,此前路透社曾报道了亚马逊从大量独立电影项目撤出的消息亚马逊打算大举进军高票房和收视的大制作,从预算上来看,这些大制作的成本高达 5000 万美元,而亚马逊近年来参与的独立电影制作成本仅为 500 万美元左右。

另外,亚马逊还瞄准了一些大型的 IP,比如魔幻经典《指环王》。今年3月初,路透社爆料称亚马逊将在电视剧版《指环王》的项目上追加 2.5 亿美元,一举将预算提高到 5 亿美元,远高于电影三部曲的 2.8 亿美元。还有未经证实的消息称,亚马逊盯上了刘慈欣的科幻巨著《3体》,或将投资十亿美金制作单集成本高于《权利的游戏》的剧集。

亚马逊对原创内容的投入决心由此可见一斑。前不久,亚马逊将美国本土的 Prime 会员价格从 99 美元涨到了 119 美元,这更是显示出亚马逊对其会员服务的自信。高额的投入以后,亚马逊也在索取更多的回报,而投入了更多的亚马逊会员,当然不希望这 119 美元的年费只买下了几部科幻大片。

离未来更近,离历史更近

除以上几笔大型的开支以外,亚马逊仍然在其零售络、无人机快递和无人便利店等领域持之以恒地投入研发,这些投入让亚马逊在面对未来五至十年的挑战时成竹在胸。

Amazon Prime Air 配送无人机

亚马逊的股价比起两年前的低谷时翻了两番,市值也在前不久超越了 Google 和微软,成为仅次于苹果、全球第二大的公司。乃至,很多华尔街的分析师预测,亚马逊也许会先于已有九千亿市值的苹果,触达万亿市值的。

对于华尔街对亚马逊近乎超常的乐观,十九年前的访谈节目「60 Minutes」中就有了解释:「投资人喜欢有未来的公司,亚马逊有未来,而西尔斯(Sears,零售巨头)没有,这就是科技的绮丽之处。」

除了未来,高额的研发投入还是亚马逊走进历史的机会。像曾闻名硅谷的贝尔实验室以及 PARC(帕罗奥多研究中心)一样,人们也许会忘了它们的母公司 ATT 和施乐是谁,但始终不会忘了这些为世界带来晶体管、移动、太阳能电池和图形交互界面的实验室们。

之于亚马逊,改变零售,改变人们的阅读习惯,乃至真正将语音交互推向千家万户,这些也许才是贝佐斯真正希望亚马逊为人们所铭记的东西。

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